Encuentran cuerpo de bebé en automóvil sumergido en Virginia Occidental inundada

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El cuerpo de un bebé fue encontrado el viernes en un automóvil sumergido en el sur de Virginia Occidental después de que las inundaciones azotaran el estado, dijeron las autoridades.

La inundación se produjo en medio de una serie de tormentas eléctricas que inundaron el sur y arrojaron casi 8 centímetros (3 pulgadas) de lluvia en partes de Virginia Occidental. Las tormentas eléctricas eran posibles el viernes desde el Panhandle de Florida hasta la costa de Carolina del Norte, dijo el meteorólogo del Servicio Nacional de Meteorología, Bob Oravec.

Una mujer llamó al 911 y dijo que su automóvil estaba atascado en una inundación en la ciudad de Pax, en el condado de Fayette, y que no podía encontrar al bebé. El alguacil Mike Fridley dijo en un comunicado el viernes por la tarde que el vehículo fue encontrado sumergido con el niño de 11 semanas adentro.

Los investigadores determinaron que la mujer calculó mal la profundidad del agua y condujo por la carretera hasta que se dio cuenta de que era demasiado profunda. Luego intentó sacar al bebé, pero el vehículo fue arrastrado.

El área en la que se recuperó el vehículo tenía agua hasta 18 pies (5,5 metros). La visibilidad en el agua era casi nula debido a las condiciones de lodo, lo que dificultaba la búsqueda. El incidente aún está bajo investigación, dijo el comunicado.

Virginia Occidental, donde las ciudades a lo largo de estrechos valles fluviales salpican el paisaje, no es ajena a las inundaciones devastadoras. En junio de 2016, 23 personas murieron en inundaciones en todo el estado.

«No podemos enfatizar lo suficiente la importancia de no cruzar las aguas de la inundación», dijo Fridley. «La profundidad del agua es muy difícil de juzgar, al igual que es difícil juzgar la velocidad del agua en movimiento».

En el condado de Mingo, a lo largo de la frontera de West Virginia-Kentucky-Virginia, un deslizamiento de lodo volcó algunos vagones cargados de carbón, dijo la oficina de servicios de emergencia del condado.

El deslizamiento de tierra fue causado por la falla de una berma de zanja de sedimentos en una operación minera de carbón dirigida por Coal-Mac LLC, dijo el portavoz del Departamento de Protección Ambiental del estado, Terry Fletcher, en un correo electrónico.

El deslizamiento de lodo también arrancó una casa y rodeó otra de lodo y agua y al menos un residente tuvo que ser asistido desde su hogar. No se reportaron heridos y la policía nacional estaba investigando.

El DEP ordenó al operador de carbón que encontrara viviendas temporales para los residentes afectados, estabilizara y reparara el área alrededor del deslizamiento de tierra y limpiara el lodo y los escombros de las casas, dijo Fletcher. El equipo fue llevado al sitio para comenzar la remediación.

Las autoridades cancelaron las clases escolares el viernes en 10 condados de West Virginia. En el condado de Kanawha, el más grande del estado, las rutas de los autobuses escolares han sido alteradas o cerradas debido a las carreteras inundadas. El gobernador Jim Justice declaró el estado de emergencia el jueves a medida que se desarrollaban las tormentas.

En el condado de Lincoln, las inundaciones obligaron a unos 170 estudiantes de tres escuelas diferentes a esconderse el jueves por la noche durante una pijamada improvisada.

Las escuelas del condado en la parte sur del estado cerraron dos horas antes el jueves debido al aumento de las aguas, lo que hizo que muchas carreteras fueran intransitables. A los padres que podían conducir a las escuelas se les permitió recoger a sus hijos, pero muchos estudiantes se vieron obligados a quedarse donde estaban.

Los miembros de la comunidad, las tiendas y las iglesias donaron camas, mantas, almohadas y otros suministros y los miembros del personal se quedaron en el lugar para supervisar a los estudiantes, dijeron funcionarios escolares.

Las fotos en la página de Facebook de la escuela secundaria del condado de Lincoln mostraban a los estudiantes jugando juegos de mesa en la cafetería de la escuela Hamlin. Vieron una película y algunos lanzaron una pelota de fútbol y jugaron baloncesto en el gimnasio. Pizzas, cajas de jugo y otros alimentos donados se repartieron por las mesas. Una situación similar se desarrolló entre los estudiantes de dos escuelas primarias y secundarias del condado.

Después de que se sirvió el desayuno y el almuerzo el viernes, las inundaciones en las carreteras aún no habían bajado lo suficiente, por lo que los funcionarios escolares decidieron hacer planes para servir la cena nuevamente. El viernes por la noche, se determinó que los niveles del agua habían bajado lo suficiente como para permitir que los estudiantes se fueran.

«Acabamos de poner a nuestros últimos estudiantes en los autobuses de regreso a casa, por lo que estamos esperando la confirmación de que hemos entregado a todos estos estudiantes», dijo el superintendente de escuelas del condado de Lincoln, Jeffrey Kelley, por teléfono el viernes por la noche. “Tenemos un gran grupo de personas que se dedican a los niños y hacen lo correcto. Hace que esas situaciones difíciles sean mucho más fáciles.

En Kansas City, Kansas, médicos de la Universidad de Kansas emitieron una advertencia pública después de pasar el jueves tratando a personas con muñecas rotas y conmociones cerebrales luego de una caída de ocho horas de llovizna helada a las 10 a.m. en la carretera cubierta con una fina capa de hielo.

Algunos padres tenían niños en brazos cuando se cayeron, hiriéndolos, dijo el hospital en un comunicado de prensa.

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